8 mai 1945

Publié le par Michel Durand


Cet hiver à Béni Isguen, les écrits de Max Gallo m'ont informé sur le 8 mai 45 algérien. À ma grande honte, je faisais une découverte. Il ne me semble pas avoir appris à l'école cette tranche de l'Histoire. Les amis algériens m'ont confirmé la vérité du roman historique de Max Gallo.


« Ils croyaient que la Libération serait aussi, selon les promesses, la leur. »

Aujourd'hui, voyant les titres des journaux où les 60 années d'Israël sont en bonne place, j'ai voulu relire ce qui se dit pour ce jour en cette date.

Encyclopédia Universalis :

La tentative insurrectionnelle de mai 1945         


Contre l'ordonnance du 7 mars 1944, les nationalistes algériens de toutes tendances se mobilisèrent : ils la dénonçaient comme une atteinte à l'islam et comme une tentative de francisation autoritaire. Leur riposte se matérialisa par la création le 14 mars des Amis du Manifeste et de la liberté (A.M.L.). Ce groupement rassembla tous les nationalistes : ceux qui se reconnaissaient dans le Parti du peuple algérien (P.P.A.) de Messali Hadj, alors contraint à la clandestinité, ceux qui suivaient la voie indiquée par les ‘ulama, enfin tous les ralliés de fraîche date au Manifeste du peuple algérien. Bien que le mot n'ait pas été prononcé, c'était un véritable front national qui préfigurait ce que serait un jour le F.L.N. (Front de libération nationale).
À l'intérieur de ce vaste rassemblement, mal contrôlé par Ferhat ‘Abbas, le P.P.A. diffusait des consignes de plus en plus hostiles aux Français et préparait les esprits à l'idée d'une insurrection générale. Bientôt les masses musulmanes vécurent dans une attente quasi messianique : l'indépendance de l'Algérie leur apparaissait comme toute proche.
Au début d'avril 1945, Messali Hadj avait, semble-t-il, accepté un projet d'insurrection : un gouvernement algérien devait être proclamé dans les environs de Sétif, dont Messali Hadj prendrait la direction. Par là, les puissances alliées réunies à la Conférence de San Francisco seraient saisies du problème algérien et contraintes à une intervention décisive. Mais les autorités françaises, alertées par les incidents de Chellala provoqués le 19 avril pour permettre l'évasion de Messali Hadj, décidèrent de déporter celui-ci au Congo français.
Les manifestations de protestations des 1er et 8 mai 1945, déclenchées dans la plupart des villes par le P.P.A. et les A.M.L., tournèrent à l'émeute à Sétif et à Guelma. Ces émeutes sanglantes furent interprétées dans les campagnes voisines comme le signal de l'insurrection attendue. Croyant venue la guerre sainte, les ruraux du Nord-Constantinois attaquèrent les fermes des colons, les maisons des gardes forestiers, les bâtiments administratifs et massacrèrent une centaine d'Européens isolés.
Bien que peu nombreuses, les troupes françaises et les milices des colons réprimèrent avec violence les troubles qui demeurèrent limités à un ensemble de douars peuplés d'environ 40 000 habitants. Pour soulager les insurgés, le P.P.A. avait conseillé l'extension du mouvement, puis il donna l'ordre d'insurrection générale pour le 23 mai. Mais, constatant que les soulèvements spontanés avaient été écrasés bien avant cette date, il dût lancer un contrordre.
La révolte improvisée avait été étouffée en moins de deux semaines. La répression, qui tourna parfois au règlement de compte racial du fait de l'action des milices européennes, fit probablement plus de 1 500 victimes musulmanes, chiffre avancé officiellement par les autorités de la colonie. Les affirmations incontrôlées du P.P.A., selon lesquelles « le génocide perpétré par les Français » aurait fait 35 000 morts, ne peuvent pas plus être acceptées. Pourtant l'Algérie indépendante a retenu officiellement l'impossible total de 45 000 morts.
 
Cette tentative manquée d'insurrection nationale explique, pour l'essentiel, le climat de la décennie 1945-1954. Les nationalistes se promirent de faire appel de leur échec et songèrent essentiellement à reprendre le combat pour recouvrer leur dignité et l'indépendance de leur patrie.
(Encyclopædia Universalis 2005)



Pour revisiter les massacres du 8 Mai 1945 en Algérie, deux récits vivants de témoins directs, AÏssa Cheraga et Lahcène Bekhouche.

Presse algérienne, le samedi 8 mai 2004.

Que peut-il rester, cinquante-neuf ans après, des événements du mardi 8 Mai 1945 ?

À Sétif et à Kherrata, il subsiste des lambeaux de mémoire des rares survivants... et des lieux témoins de cette ignoble boucherie. Des témoins, acteurs et rescapés d'une barbarie, d'une boucherie que l'Histoire n'a jamais assez condamnée. Que les auteurs n'ont jamais vraiment reconnues (« Un crime est resté impuni »', lit-on dans les statuts de la fondation présidée par Bachir Boumaza).

Retour sur l'une des nombreuses pages noires du colonialisme, à travers deux récits vivants et émouvants. L'un est de Aïssa Cheraga, le jeune homme qui porta le "drapeau algérien" ce jour-là, l'autre de Lahcène Bekhouche, condamné à mort à Kherrata, au lendemain des émeutes. Le "8 Mai 1945" a commencé de la mosquée de la gare, à Sétif. Il a pris fin, près de huit jours plus tard, avec la fin de la répression féroce de l'armée coloniale. Aujourd'hui, des stèles commémoratives, érigées dans divers espaces des villes et des régions touchées, notamment à Sétif, Guelma et Kherrata, rappellent à la postérité l'horreur vécue. Elles rappellent aussi combien ces événements ont influé sur la suite de l'occupation française, comment ils ont pesé dans la prise de conscience d'une indispensable révolte armée ; pour nombre d'historiens d'ailleurs, ils ont carrément précipité le recours, par le mouvement nationaliste, à l'insurrection ; ils seraient donc tout simplement le prélude à la guerre de libération, déclenchée neuf ans plus tard par le FLN. Le 8 Mai 1945 a peut-être servi, dans la conjoncture de l'époque, de détonateur : il a montré aux Algériens que, s'ils voulaient avoir leur propre drapeau, leur liberté et leur dignité d'êtres humains, ils ne pouvaient qu'envisager un affrontement direct et violent avec cet occupant qui ne s'est guère gêné, à la première occasion, de tirer sur les foules, d'incendier des maisons, de décimer des familles, d'égorger des hommes et de faire exploser la tête d'enfants. Il leur a montré le chemin de la libération et la voie de la détermination.

En 1945, Aïssa Cheraga était vendeur au marché hebdomadaire de Sétif, une ville qui devait sa relative réputation à la célèbre "Fontaine de l'encens", bâtie en 1898 par un colon. Rebaptisée Aïn Fouara, a fontaine met en valeur une nymphe tenant dans chacune de ses deux mains une amphore, "celui qui boira de son eau y reviendra forcément", assure la légende. Le jeune Aïssa, un gaillard de vingt-cinq ans, gagne sa vie à la force des jarrets. "C'était une année de disette, se souvient-il, les récoltes étaient bien maigres. Les gens se nourrissaient de fèves et ils en remerciaient Dieu pour cela !". Le 7 mai, il est avisé qu'une manifestation pacifique allait se tenir le lendemain dans les rues de la ville. L'avis tenait lieu de convocation. Pourquoi une manifestation le 8 mai ? Parce que l'Allemagne nazie devait capituler -ce qu'elle fit-, il fallait bien participer à la célébration d'une victoire à laquelle les "musulmans" et les "indigènes" ont pris part, n'étaient-ils pas aux côtes des soldats français sur le front d'Italie ? D'ailleurs, une année auparavant, le gouvernement français avait décidé de d'octroyer la citoyenneté à près de 70 000 musulmans, sur un ensemble de huit millions -alors que les Européens étaient un peu plus d'un million.

À Kherrata, une localité paisible, à mi-chemin entre deux grands pôles urbains, Sétif et Béjaïa, personne ne se doutait de rien. La rumeur était gardée au secret. "Il faisait beau, beau comme en ce début de mai 2004", évoque Lahcène Bekhouche, scout parmi les scouts. Kherrata, une ville cernée par les collines, des collines rocheuses, qui lui garantissent la pureté de l'air, la bonté du cœur. Sa relative renommée, elle l'a doit à ses gorges, ses merveilleuses gorges qui la relient aux autres contrées de Kabylie. Lahcène Bekhouche, un garçon actif de vingt ans, avait déjà connu la prison pour avoir distribué des tracts, en réalité des formulaires destinés à récolter des fonds d'aide aux scouts.

Aïssa Cheraga se tient fin prêt. Une surprise l'attend le lendemain, il est, en effet, désigné pour porter ce qui était considéré comme le "drapeau algérien". "Ils ont jeté leur dévolu sur moi pour une raison bien simple : j'étais le plus grand parmi la foule." Une question de taille qui l'extirpera à jamais du lot des anonymes et le propulsera d'abord au peloton de la manifestation, ensuite au-devant de l'histoire. La foule "démarre de la mosquée de la gare aux environs de 10h". Au premier rang, détail trop important, étaient les écoliers et les scouts. Les "organisateurs" voulaient une marche pacifique. Aussi enjoignirent-ils aux participants de laisser à la maison tout objet susceptible d'encourager la dérive. Le mardi 8 Mai 1945 est jour de marché à Sétif. "Tout pouvant être pris pour une arme blanche, fût-elle un minuscule couteau, était interdit. Si nous voulions une manifestation violente, nous n'aurions pas placé les écoliers et les scouts en tête", explique Aïssa Cheraga, désormais en retrait dans la périphérique cité Avenir de la capitale des Hauts-Plateaux. La foule, dense mais disciplinée, longe la rue Constantine, qui portera à l'indépendance le nom évocateur des événements, et progresse dans le calme. Arrivée au niveau du Café de France, sis au bas d'un hôtel de même nom, elle marque un arrêt. "Quatre policiers en faction se tenaient devant nous", indique le vieux Aïssa. À la vue des manifestants, des Européens s'y précipitèrent. Ils sont furieux parce qu'un drapeau étrange, vert et blanc, s'est mêlé aux étendards arborés (français, américain, britannique et soviétique), ceux des Alliés victorieux de l'Allemagne nazie. Furieux aussi parce qu'une banderole, sur les deux brandies, suggérait une "hérésie" : "Algérie libre" ! L'autre demandait la libération de Messali Hadj, figure de proue du mouvement nationaliste.

Fondateur du Parti du peuple algérien (PPA) Messali avait bien appelé, en compagnie de Ferhat Abbas, futur premier président du Gouvernement provisoire de la République algérienne (GPRA) à profiter de la célébration de la capitulation allemande pour revendiquer l'indépendance du pays, par le biais d'un... drapeau. Il avait été arrêté quelques années plus tôt, interné au Sud avant d'être transféré au Gabon, ce qui fit naître chez les nationalistes un sentiment d'exaspération. Début mai 1945, les militants du PPA organisèrent une marche grandiose à Alger. Au moment où les Européens attablés au Café de France se précipitent sur la foule, un garçon effronté, par souci de le sauvegarder, se saisit du "drapeau algérien" et se met à courir devant. Un des policiers ouvre le feu et le tue sur le coup. "Bouzid Saâl, (le nom du garçon, ndlr) m'a subitement pris le drapeau des mains avant de s'éloigner, on lui a tiré dessus", raconte, encore ému, Aïssa Cheraga. S'en suit bien sûr une répression dans les rues et les quartiers de la ville. Pendant une semaine, l'armée française, renforcée par des avions et des chars, se déchaîne sur les populations et tue sans distinction. Lorsque le bus la reliant à Sétif parvient à Kherrata, Lahcène Bekhouche remarqua qu'il porte des traces de balles en de nombreux endroits. Un certain Bouhaoui propage l'information.

Des villages affluèrent les hommes et se mirent à incendier des édifices publics. "Moi-même j'ai mis le feu à la poste et à la justice", s'enorgueillit Bekhouche, dont la silhouette ne passe jamais inaperçue à Kherrata. "Lorsque les chars ont commencé à semer la mort, nous nous sommes enfuis dans la montagne. Deux jours plus tard, nous étions de retour, à la faveur d'une prétendue promesse d'indépendance du général de Gaulle", témoigne-t-il. Rassemblés dans la cour de la caserne, les hommes entendirent le caïd prononcer des condamnations à mort contre 45 d'entre eux, dont Bekhouche. Ces derniers subirent les pires sévices. Lahcène a la mémoire tourmentée. Il n'a rien oublié de ce bitume brûlant sur lequel il était couché dans cette caserne, rien oublié des visages livides de ses copains de cellule qu'on emmène pour être achevés dans la montagne, rien oublié du chef des scouts, le Dr Hanous, liquidé en même temps que ses deux rejetons, rien oublié de la mine effarouchée de ces femmes qui ont dû accoucher sous les ponts de Kherrata, rien oublié de ces oueds qui puaient la pestilence des cadavres et que les colons arrosaient de sable, rien oublié de ses quatre amis exécutés, ni de cet adjudant de Blida qui lui a sauvé la vie en le transférant à Sétif, ni de Bachir Ibrahimi et du Dr Saâdane rencontrés à la prison de Constantine, ni de ce fameux Bendjelloun qui a pu lui obtenir une commutation de peine (de condamné à mort à condamnation à perpétuité). Finalement, Lahcène Bekhouche restera à la prison de Maison-Carrée (El-Harrach) jusqu'à l'indépendance du pays, le 5 juillet 1962. Cinquante-neuf ans après, demeure ainsi l'effort de mémoire de ces hommes. Demeure également l'appel de ces militants, comme Abdelhamid Slakdji, président de la fondation du 8-Mai-1945 à Sétif, à la reconnaissance. C'est le moindre des mérites.

source : Liberté

 

Publié dans Politique

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christiane 09/05/2008 01:44

Oublié de précise que l'émission était à 24h !!!

Michel Durand 09/05/2008 09:57


Effectivement, j'aurais bien aimé voir ce documentaire signé Yasmina Adi. Sera-t-il rediffusé, enregistré ? ce serait un bon point de départ pour débat.  A minuit, qui a regardé ?

En voici le résumé selon France 2 : Le 8 mai 1945 est une date clé pour l'histoire de France. Chaque année, on célèbre la victoire sur l'Allemagne nazie. De l'autre côté de la Méditerranée, en
Algérie, ce jour de gloire est un jour de deuil. Dans la liesse de la victoire en 1945, des Algériens ont revendiqué leur volonté d'indépendance. Ils subiront durant plusieurs semaines une violente
répression conduite par l'armée française. Elle fera des milliers de victimes. Mais, soixante ans plus tard, la répression du printemps 1945 en Algérie recèle encore de nombreuses zones d'ombres















christiane 09/05/2008 01:42

Ce jeudi 08/05/08 émission à la télévision (france2) sur la rébellion du 08/05/45 en Algérie, pas à l'honneur de la France.

Michel Durand 09/05/2008 09:58


Hélas je ne savais pas